Monday, November 30, 2009

350 χρόνια Royal Society - και τα αρχεία online

[Μια που άρχισα να ενημερώνω, είναι η κατάλληλη εποχή και για ποστς κατηγορίας γενικού ενδιαφέροντος.]

"From young Mozart to black holes, 350 years of the Royal Society go online.

Britain's academy of the sciences marks anniversary with online archive including letters from Newton and Captain Cook."

[μεσω Guardian - FriendFeed]

Εδώ το σχετικό site, Trailblazing, στο οποίο εκτός από το να απολαύσετε τις υπέροχες εικόνες μπορείτε και να κατεβάσετε το pdf. Χωρίς καν εγγραφή, με ένα απλό κλικ.

Happy Anniversary!


Sunday, November 29, 2009

What's Up, Tiger Stripes?

Image: NASA/ Cassini


Με ξέρετε πια - ένα από τα αγαπημένα μου αντικείμενα είναι ο Εγκέλαδος. Ευκαιρία λοιπόν να ανεβάσω υλικό σιγά σιγά, καθώς στις 21 Νοεμβρίου πραγματοποιήθηκε μια ακόμα διέλευση τού Cassini από τον δορυφόρο.

Βλέπουμε την νότια πολική περιοχή, και την τοποθεσία με τις γνωστές ραβδώσεις tiger stripes (εξ ου και η παραφραση στον τιτλο του ποστ).
Οι ραβδώσεις δηλαδή από όπου εκτινάσσονται υδρατμοί και άλλα σωματίδια, σε απόσταση χιλιομέτρων.

Τις επόμενες εβδομάδες θα έχουμε και το κυρίως υλικο, αφού πια επεξεργαστεί.


To Dawn στην ζώνη αστεροειδών

Ένα πολύ σημαντικό βήμα για την αποστολή, αλλά και γενικά για την εξερεύνηση του Διαστήματος:

Το σκάφος Dawn βρίσκεται ξανά στην ζώνη αστεροειδών, από τις 13 Νοεμβρίου.
Είχε ξαναπεράσει τον Μάρτιο του 2008, οπότε και είχε μείνει για 40 ημέρες. Στην συνέχεια ξαναπέρασε το όριο της ζώνης, ακολουθώντας την προκαθορισμένη διαδρομή.
Η οποία διαδρομή είχε σκοπό να του δώσει τις απαραίτητες διορθώσεις, ώσπου να φτάσει εδώ που έφτασε:

Θα είναι πλέον το πρώτο ανθρώπινο αντικείμενο που θα καταλάβει μια θέση μόνιμα στην ζώνη των αστεροειδών.
(προφανώς όποια σημασία μπορεί να έχει το "μόνιμα" μιλώντας για Αστρονομία, αλλά αυτά ανήκουν στους φιλοσοφούντες)

Εκτός από το να περιφέρεται σε τροχιά, θα προσεγγίσει τους αστεροειδείς 4 Vesta (Εστία) το 2011 και 1 Ceres (Δήμητρα) το 2015. Τα οποία σώματα για την ακρίβεια ανήκουν στους νάνους πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος.


Image: NASA/JPL


Όσο για τους πιθανούς κινδύνους, καθώς θα βρίσκεται μέσα στην "καρδιά" της ζώνης, σύμφωνα με τους επικεφαλής της αποστολής είναι σαφώς υπαρκτοί, ωστόσο λίγο μικρότεροι από όσο μπορεί να φανταζόμαστε.
Καλή επιτυχία λοιπόν στην αποστολή του, ελπίζοντας στα δεδομένα.


Saturday, November 28, 2009

Spectromatic

Νέες εντυπωσιακές παρατηρήσεις από το Herschel με την βοήθεια τού SPIRE.
Ο φασματογράφος - που καλύπτει τα μήκη ανάμεσα σε 194 και 672 microns- ανέλυσε το φως από αντικείμενα εντός του γαλαξία μας, αλλά και από μακρυνούς γαλαξίες.
Έτσι είχαμε μια λεπτομερή εικόνα των μορίων που συναντάμε κατά την γέννηση και τον θάνατο των άστρων.

Στην εικόνα βλέπουμε έναν αστέρα που βρίσκεται στα περίπου 4,500 έτη φωτός από την Γη, και θα μπορούσε να δώσει σουπερνοβα.




Ο VY Canis Majoris είναι γνωστός και καταγεγραμμένος εδώ και 200 χρόνια.
Τώρα λοιπόν μπορούμε να κοιτάξουμε καλύτερα τις λεπτομέρειες αυτού του αντικειμένου, και εκτός από το περίγραμμα την θέση και όλα όσα γνωρίζαμε να έχουμε πια άποψη και για την σύστασή του.
Το ενδιαφέρον αναπόφευκτα κερδίζει το CO και το H2O.




Ενώ εδώ φαίνεται ο Μ82, ένας γαλαξίας σε απόσταση 12εκ. ετών φωτίς με πολύ ενεργή διαδικασία σχηματισμού άστρων. Στην ίδια εικόνα φαίνεται και ο σπειροειδής Μ81, που μαζί με άλλους γαλαξίες αλληλεπιδρούν με τον Μ81.
Εδώ λοιπόν φαίνεται και το υλικό που χάνει ο Μ81 κάτω από την βαρυτική επίδραση του Μ82.

*All images by ESA/SPIRE




[Επειδή και αυτό θα το δω σύντομα κλοπυπειστ καπου - εχω παψει πια να ασχολούμαι, αναγκαστικά- η μόνη μου απορία είναι γιατί δεν ανεβάζουν και κινέζικα; Το ίδιο πολλά θα σημαίνουν..
Επίσης, μια και φλυαρώ, κάτι ακόμα άσχετο με το θέμα μου: μπορεί το "καταγεγραμμένος" ή "εγγεγραμμένος" να είναι πολύ καθαρεύουσα αλλά και το "γραμμένος πια".. τόσο πλούσια γλώσσα έχουμε, δεν είναι δύσκολο να βρεθούν σωστές αλλά και όμορφες εναλλακτικές λύσεις. ]


Tuesday, November 24, 2009

Saturn's Aurora

Είχαμε (έχουμε) λοιπόν την επαναλειτουργία του LHC, για την οποία έχω περάσει και το σχετικό feed στο πλάι.
Κάτι άλλο εξίσου συνταρακτικό ήταν η νέα κοντινή διέλευση τού Cassini από τον Εγκέλαδο.
Επειδή όμως με έχει απορροφήσει το διάβασμα τα posts έχουν αραιώσει.
Το μόνο που με "ανάγκασε" να κάνω ένα διάλειμμα για να σηκώσω το βίντεο είναι το παρακάτω θέαμα:

Η Aurora (Βόρεια Πολικά Φώτα) στον Κρόνο.

video

(Credits: Cassini)
Για πρώτη φορά στο ορατό φως.


Friday, November 20, 2009

LHC reboots



*Τα λόγια είναι περιττά - πέρασα το feed στο sidebar, αν θέλετε μπορείτε να κάνετε follow μέσω twitter: @CERN


Update με τα σχετικά διαγράμματα λειτουργίας του LHC

**Want to feel like if you were running our amazing machine? Look at a snapshot from the LHC's dashboard http://ow.ly/i/8Ea #CERN #LHC


Hubble Wonderland

[Interacting Galaxies Arp 147]

Ένας μήνας πριν τις γιορτες είναι νομίζω λογικό διάστημα για να ασχολούμαστε με ευχές - και τέλος πάντων, για το Hubble πάντως είναι οπότε έδωσε και στην δημοσιότητα τις σχετικές κάρτες.
Κάποιες από τις πιο εντυπωσιακές εικόνες του γνωστού τηλεσκόπιου, κατάλληλες και για εκτύπωση.

Enjoy!

Hubble Holiday Greetings


Καταγραφή πιθανού υποψήφιου για supernova Ia

To VLT (Very Large Telescope) του ESO βρίσκεται στην Χιλή, έχει ωστόσο την δυνατότητα να λαμβάνει φωτογραφίες εξαιρετικής καθαρότητας - περίπου σα να ήταν στο Διάστημα.

Κατέγραψε λοιπόν την διαδικασία με την οποία ένα άστρο απέβαλλε τμήμα του περιβλήματος του. Το άστρο απορρόφησε πρώτα ύλη από το συνοδό άστρο του, και στην συνέχεια έδωσε την έκρηξη.

Image Credit: Image courtesy of ESO


Το ιδιαίτερα ενδιαφέρον στην όλη υπόθεση: το δυαδικό αυτό σύστημα είναι κατάλληλο ως υποψήφιο για αστέρες που δίνουν supernova Ia.
Οι σουπερνοβα τυπου Ia χαρακτηριζονται απο ελλειψη υδρογονου, κάτι που έχουμε εδώ καθώς έχουμε για πρώτη φορά στοιχεία για έκρηξη σε λευκό νάνο όπου κυριαρχεί το ήλιο.
Αυτή η παρουσία του ηλίου παρατηρήθηκε επίσης και στο συνοδό άστρο.

Κάτι ακόμα που χαρακτηρίζει αυτές τις εκρήξεις είναι ότι κατά κάποιον τρόπο χρησιμεύουν ως σταθερά μέτρα σύγκρισης, και έτσι μπορούμε να εκτιμήσουμε την επιταχυνόμενη διαστολή τού Σύμπαντος και άρα να ερευνήσουμε την σκοτεινή ενέργεια.


Η εκρηξη του V445 Puppis σημειώθηκε το Νοέμβριο του 2000 και οι εικόνες αποκτήθηκαν μέσα σε ένα διάστημα δύο ετών.


Wednesday, November 18, 2009

O κρατήρας Cabeus από το LRO

Image Credits: NASA/GSFC/Arizona State University

Ο πασίγνωστος πια κρατήρας Cabeus, όπου προσέκρουσε το LCROSS και -σύμφωνα με τα πρώτα αποτελέσματα- φαίνεται να υπάρχει νερό. Εδώ σε μια φωτογραφία από το LRO, το σκάφος που συνόδευε το LCROSS και κατέγραψε όλη την διαδικασία.


Monday, November 16, 2009

Εξωπλανήτης με πολύ μεγάλη τροχιακή κλίση

Η ανακάλυψη ενός εξωπλανήτη έχει γίνει πια υπόθεση ρουτίνας. Έτσι, η μόνη περίπτωση να ασχοληθούμε είναι αν εντοπιστεί κάποιος εξωπλανήτης με ιδιαιτερότητα.

Όπως συμβαίνει δηλαδή με τον HAT-P-7b, ο οποίος μάλιστα είχε ανακαλυφθεί το 2008.
Αυτό όμως που επιβεβαιώθηκε τώρα είναι ότι η τροχιά του έχει ιδιαίτερα μεγάλη κλίση - 86 μοίρες, σε σχεση πάντα με τον Ισημερινό του άστρου του.
Αυτό σημαίνει ή ότι περιφέρεται περνώντας πανω και από τους δυο πόλους τού άστρου ή πηγαίνει με φορά αντίστροφη.
Και αυτό είναι ενα φαινόμενο που δεν παρατηρείται στο Ηλιακό μας Σύστημα.
Βλέπουμε για μια ακόμα φορά λοιπόν ότι παρα τις πολλές ομοιότητες, μερικές φορές αρκεί μία μόνο παράμετρος για να κάνει την διαφορά.
[Συγκρίνοντας πλανήτες ή και πλανητικά συστήματα].

Ο πλανήτης ανήκει στο σύστημα τού άστρου HAT-P-7 σε απόσταση 1044 ετών φωτός και στον αστερισμό τού Κυκνου.
Η ανακάλυψη εγινε απο Ιάπωνες επιστήμονες με την βοηθεια του τηλεσκοπίου Subaru.


Η Γη από το Rosetta - και πάλι

Image Credits: ESA ©2009 MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA

Μια ακόμα φωτογραφία από το OSIRIS του Rosetta, που λήφθηκε στις 13 Νοεμβρίου 2009 και ώρα 06:48 CET.
Ειναι με εμπλουτισμένο χρώμα ώστε να διακρίνονται πιο καθαρά τα χαρακτηριστικά, και αυτό που απεικονίζει είναι ένας αντικυκλώνας πάνω από τον Νότιο Ειρηνικό.

Όπως ξέρουμε, ο κυκλώνας παρατηρείται στο Βόρειο Ημισφαίριο όταν έχουμε κυκλική κίνηση του αέρα κατά την κατεύθυνση της Γης, και αντίθετα προς την φορά του ωρολογίου.
Στο Νότιο Ημισφαίριο, η φορά είναι αντίθετη, δηλαδή η κίνηση είναι κατά την φορά του ωρολογίου, και το φαινόμενο ονομάζεται αντικυκλώνας.


Saturday, November 14, 2009

Ή επιφάνεια του Ήλιου από το SUNRISE

TO SUNRISE είναι ένα ηλιακό τηλεσκόπιο, το οποίο έστειλε το ινστιτούτο Max Planck σε ύψος 37χλμ (στρατόσφαιρα), με την βοήθεια ενός αερόστατου.
Στο υψόμετρο αυτό λοιπόν οι συνθήκες παρατήρησης είναι αρκετά όμοιες με αυτές του Διαστήματος. Αυτό συμβαίνει γιατί δεν υπάρχουν οι ατμοσφαιρικές διαταραχές του αέρα.


Image Credit: MPS/IMAX consortium


Στις 5 ημέρες που έμεινε σε πτήση το τηλεσκόπιο, πραγματοποίησε παρατηρήσεις όγκου 1.8 ΤΒ. Στην συνέχεια (τον Ιούνιο) επέστρεψε στην Γη όπου και προσθαλασσώθηκε κοντά στον Αρκτικό Ωκεανό. Η ανάλυση λοιπόν όλων αυτών των δεδομένων μόλις έχει ξεκινήσει.
Και όπως φαίνεται και στην φωτογραφία, ακόμα και τα πρώτα αποτελέσματα είναι ήδη εντυπωσιακά.

Το πιο εντυπωσιακό είναι η μελέτη των μαγνητικών πεδίων, που φαίνονται σαν μαύρες η λευκές κηλίδες στο UV, στο οποίο μπορεί να παρατηρεί το SUNRISE.
Και όπως ξέρουμε, η πολικότητα αυτών των μαγνητικών πεδίων σχετίζεται άμεσα με τον ηλιακό κύκλο - το θέμα δηλαδή που κατ'εξοχήν μας απασχολεί τελευταία.


Moon River

Nov 13, 2009
NASA finds water on the moon - (Global)


*Και το απαραίτητο Google Logo, για την ανακάλυψη νερού στην Σελήνη


Spirit Stuck

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/Cornell/University of Arizona/
New Mexico Museum of Natural History and Science


Στην εικόνα φαίνονται τα 7.7 χιλιόμετρα, τα οποία έχει διανύσει το Spirit από τον Ιανουάριου τού 2004, μέχρι τις 18 Αυγούστου 2009 (μετά από 2000 sols δηλαδή).

Όπως ξέρουμε βέβαια, το Spirit είναι καθηλωμένο και σύντομα αρχίζουν οι προσπάθειες να μετακινηθεί. Πώς ακριβώς είναι η κατάσταση φαίνεται στην πιο κάτω φωτογραφία, που έστειλε το ίδιο το Spirit.
Στον κύκλο φαίνεται η εγκλωβισμένη ρόδα που δημιούργησε το πρόβλημα, και φυσικά φαίνεται καθαρά και η άσπρη άμμος στην οποία έχει βυθιστεί.

Image Credit: NASA/JPL-Caltech




Friday, November 13, 2009

H NASA ανακοίνωσε ότι βρέθηκε νερό στην Σελήνη

Τα πολλά λόγια είναι περιττά: η NASA δημοσίευσε όπως περιμέναμε τα πρώτα αποτελέσματα από τα δεδομένα του LCROSS, και ανακοίνωσε την ανίχνευση νερού σε κάποιον από τους κρατήρες που είναι μονίμως υπό σκιά.

Η ανακοίνωση στο site της NASA

"NASA's LCROSS Impacts Confirm Water in Lunar Crater "


Η Γη από το Rosetta

Μετά την Σελήνη, και η Γη μας σε δυο εντυπωσιακές φωτογραφίες από το Rosetta.


Το Νότιο Ημισφαίριο, από τα 350,000 km και ώρα 22:28 UTC, 12/11/2009
Image Credits: ESA ©2009 MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA




Και τα φώτα της Βορείου Αμερικής
Image Credits: ESA ©2009 MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA




Oxygen

Image Credits: The Sloan Digital Sky Survey

Ανακαλύφθηκαν δυο σώματα του μεγέθους της Γης και με ατμόσφαιρα που περιέχει οξυγόνο - αν ήταν βέβαια εξωπλανήτες, το θέμα μάλλον θα κυριαρχούσε τώρα.
Πρόκειται όμως για (ασυνήθιστους) λευκούς νάνους, δηλαδή άστρα, που προφανώς δεν μπορούμε να περιμενουμε να έχουν ή να φιλοξενήσουν ζωή.

Ωστόσο δεν παύει να είναι μια ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα ανακάλυψη, και για τις λεπτομέρειες εδώ η ανακοινωση στο University of Warwick.


Thursday, November 12, 2009

Good Luck, (Free) Spirit

6 μήνες έχουν περάσει πια από τότε που το Spirit κόλλησε στην αρειανή άμμο. Οι προσπάθεις σε συνθήκες προσομοίωσης εδώ στην Γη κράτησαν επίσης καιρό.

Ήρθε λοιπόν η μεγάλη στιγμή:
Την Δευτέρα ξεκινάει η μετάδοση εντολών από την Γη ώστε να αρχίσει η προσπάθεια απελευθέρωσης τού οχήματος.
Πρόκειται για μια μακροχρόνια διαδικασία, καθώς κάποια σίγουρη λύση δεν έχει βρεθεί ακόμα.
Έτσι, οι επιστήμονες θα στέλνουν ένα σετ εντολών που θα μετακινεί κάθε φορά από λίγο την ρόδα, στην συνέχεια θα λαμβάνουν τα δεδομένα από το όχημα, και θα τα εξετάζουν εκτιμώντας πόσο και πώς μετακινήθηκε. Και στην συνέχεια θα περνάνε στο επόμενο σετ εντολών.
Ενδεικτικά να αναφέρω ότι οι προσπάθειες προβλέπεται να συνεχιστούν -αν χρειαστεί- ως τις αρχές του 2010.

Καλή δύναμη λοιπόν και φυσικά καλή επιτυχία.


Wednesday, November 11, 2009

13 Νοεμβρίου τα πρώτα αποτελέσματα από το LCROSS

Στις 13 Νοεμβρίου η NASA θα δώσει στην δημοσιότητα τα πρώτα επιστημονικά αποτελέσματα από την αποστολή LCROSS.
Θα υπάρχει ζωντανή κάλυψη από το NASA TV, και ώρα έναρξης είναι η 17:00GMT (19:00 ώρα Ελλάδας).


Nέες φωτογραφίες τού Ερμή από τον MESSENGER

Image Credits: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

Αφού πραγματοποιήθηκε με επιτυχία η τρίτη διέλευση τού MESSENGER από τον Ερμή, έχουμε και τα σχετικά δεδομένα να δημοσιεύονται σιγά σιγά. Κύριος σκοπός όπως ξέρουμε ήταν μια πολύ σημαντική βοήθεια στην διόρθωση της τροχιάς μέσω της βαρυτικής επίδρασης, αλλα πάντοτε έχουμε και το επιστημονικό τμήμα δηλαδή τις παρατηρήσεις.

Νέα τμήματα της επιφάνειας του πλανήτη λοιπόν χαρτογραφήθηκαν, και έτσι έχουμε συνολικά εικόνα του 98% του Ερμή.
Αφού το σκάφος μπει σε τροχιά γύρω από τον Ερμή, θα έχουμε πλέον εικόνα και των πολικών περιοχών, που είναι το μοναδικό τμήμα που ακόμα δεν είδαμε.

Όσο για τις νέες εικόνες, για άλλη μια φορά είχαν ενδιαφέροντες πληροφορίες:

Όπως ένας σχηματισμός που δείχνει ηφαιστειακή δραστηριότητα (1η φωτο), αλλά και τα ίχνη μιας πρόσκρουσης που έχουν μείνει πολύ ευδιάκριτα, σχηματίζοντας έναν διπλό δακτύλιο.


Image Credits: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/
Carnegie Institution of Washington

Ο διπλός δακτύλιος, διαμέτρου ~290 km


Ακόμα πιο εντυπωσιακή ωστόσο είναι η δυναμικότητα της ατμόσφαιράς του, καθώς ανιχνεύτηκαν εποχιακές αλλαγές (στην εξώσφαιρα).
Κάτι που οφείλεται στις αλλαγές της επίδρασης της ηλιακής δραστηριότητας καθώς ο Ερμής αλλάζει τροχιά - και μάς θυμίζει το πόσο ιδιαίτερη θέση έχει έχοντας έτσι και μια εξώσφαιρα από τις πιο δυναμικές στο ηλιακό σύστημα.


It's the End of the World as we know it

Το τραγούδι των R.E.M. λοιπόν ταιριάζει γάντι σε όλα τα φοβερά και τρομερά που ακούμε.
Διάβαζα χθες (στο Spiegel νομίζω) ότι η NASA συνεργάζεται με ιερείς των Maya για να μπορέσουν να εξηγήσουν στους ιθαγενείς ότι δεν χρειάζεται να περιμένουμε την συντέλεια τού κόσμου το 2012.
Πριν χαμογελάσουμε όμως ειρωνικά για το πόσο πίσω είναι εκεί, ας σκεφτούμε ότι έχουν τουλάχιστον το ελαφρυντικό τού (θεωρητικα) κατώτερου μορφωτικού επιπέδου.

Εμείς πάλι στον ανεπτυγμένο κοσμο με το σούπερ μορφωτικό μάς επίπεδο, πόσο έτοιμοι είμαστε να ξαναλατρέψουμε τον Θεό Ήλιο (που θα στείλει μια τρύπα στο όζον), τις Ιερές Αγελάδες (που θα μεγαλώσουν την τρύπα στο όζον) και μην ξεχνάμε το Αγιο Ψίχουλο που τιμωρεί τον LHC.

Δεν λέω ότι είναι κακό να τα εξετάζουμε διεξοδικά (εννοείται).
Δεν λέω επίσης ότι δεν θα δω ταινίες όπως το 2012 - εννοείται ότι θα το δω 2 και 3 φορές και θα το απολαύσω. Όπως βλέπω πάντα παρόμοιες ταινίες, και εκτός από τον ψυχαγωγικό χαρακτήρα, ναι είναι ευκαιρία να διευκρινιστούν θέματα όπως ΝΕΟ κλπ. Έστω και μέσα από την υπερβολή τους.
Αλλά την δεισιδαιμονία εν έτει 2009 δεν μπορώ να την κατανοήσω.
Δεν με ενδιαφέρει να καταδικάσω - κατακεραυνώσω κλπ, αλλά δεν μπορώ να καταλάβω πώς μπορεί να υπάρχει. Δεν θα το καταλάβω όμως όσα ποστς και να γράψω.

Για τις λεπτομέρειες λοιπόν σχετικά με το 2012, παραπέμπω στη NASA.
Η όποια δική μου συμβολή βρίσκεται στα labels NEO, pha.

Όσο για την άποψή μου, την ξέρετε: είναι για πολλούς λόγους, πρακτικά αδύνατο να εντοπίσουμε εγκαίρως όλα τα αντικείμενα που πλησιάζουν την Γη, όσο ανεπτυγμένο δίκτυο και αν υπάρχει. Που άλλωστε υπάρχει.
Τα αντικείμενα όμως που έρχονται πχ από την Kuiper Belt, είναι ουσιαστικά ένας άγνωστος κόσμος σε μας. Δεν μπορούμε λοιπόν να προβλέψουμε το πότε θα μάς πλησιάσουν - όπως καλή ώρα είχε γίνει πρόσφατα, με τον αστεροειδή που έφτασε πολύ κοντά μας.
Δεν πρόκειται, ας πούμε, για Κομήτες που έχουν μια περιοδικότητα ή έστω προβλέψιμη τροχιά.
Έτσι, από ένα σημείο και μετά πολύ απλά δεν μπορούμε να τα προβλέψουμε όλα ή ακόμα και να τα προβλέψουμε δεν είναι σίγουρο ότι μπορούμε να κάνουμε πολλά.


Με λίγα λόγια: Ενημέρωση, ναι και πολλή. Ψυχαγωγία, επίσης πολλή.
Αλλά αν θέλουμε να ασχοληθούμε με κάτι ζωτικής σημασίας για το μέλλον μας, η ταπεινή μου γνώμη είναι πως προέχει πχ η αντιμετώπιση της κοινής γρίππης, της λειψυδρίας και του αναλφαβητισμού.
Και αφού έγραψα τόσα: ο αναλφηβητισμός είναι ίσως πρωτεύον θέμα γιατί πολύ απλά αν μάθεις 5 γράμματα καταλαβαίνεις ότι μπορείς και οφείλεις να καταπολεμήσεις την λειψυδρία, και όχι να προσεύχεσαι περιμένοντας να σού πέσει ο ουρανός στο κεφάλι.
Γι αυτό άλλωστε και προάγεται τόσο η αγραμματοσύνη.

{Είναι από τις λίγες φορές που σε δεύτερο πλάνο μπαίνει η ουσία και σε πρώτο η δική μου άποψη. Νομίζω ότι μέσα στα 3.5 χρόνια του μπλογκ επιβάλλεται, ενίοτε.}


11 Νοεμβρίου: (Νέος) Κομήτης P/2009 T2 (La Sagra)



Σήμερα ο P/2009 T2 θα βρεθεί στην κοντινότερη απόσταση από την Γη, δηλαδή 0.940 AU.

Ο Κομήτης ανακαλύφθηκε τον Σεπτέμβριο του 2009, από το Παρατηρητήριο της La Sagra στη Νότιο Ισπανία.
Είναι μάλιστα ο 5ος Κομήτης που ανακαλύπτεται ερασιτεχνικά μέσα στο 2009 και ο 2ος από το La Sagre.

Εδώ μπορείτε να δείτε και την φωτογραφία.


Tuesday, November 10, 2009

Milky Way [& 400 years of telescope]

Τα 400 χρόνια από τότε που ο Γαλιλαίος έστρεψε για πρώτη φορά το τηλεσκόπιο του στον ουρανό, τιμά η NASA, στα πλαίσια του Διεθνούς Έτους Αστρονομίας ΙΥΑ2009.
Έτσι, δίνει σήμερα στην δημοσιότητα μια φωτογραφία της κεντρικής περιοχής τού Milky Way, η οποία είναι σύνθεση από εικόνες από τα μεγάλα τηλεσκόπια Hubble, Spitzer και Chandra.



Όπως φαίνεται καθαρά και στην δεύτερη φωτογραφία, το κόκκινο είναι το υπέρυθρο του Spitzer, το κίτρινο είναι το ορατό φως του Hubble και το μπλε ειναι το Χ-ray του Chandra.
Συνδυάζοντας τις απεικονίσεις στα τρια διαφορετικά μήκη σε μια εικόνα, έχουμε μια πολύ λεπτομερή άποψη της ιδιαίτερα δραστήριας αυτής περιοχής.

Η φωτογραφία θα δημοσιευτεί σήμερα σε 150 μουσεία, παρατηρητήρια, σχολεία και άλλα ιδρύματα σε όλες τις Η.Π.Α.

Περισσότερα για τις φωτογραφίες στο site του Hubble.


Η Σελήνη από το Rosetta

Image: ESA

Rosetta είναι το σκάφος που έχει στείλει η ESA με σκοπό να μελετήσει για πρωτη φορά κομήτη, τον 67/P Churyumov-Gerasimenko (αναμένεται να φτάσει το 2014).
Στην πορεία, πραγματοποιεί διάφορες διορθώσεις στην πορεία του και αυτό γίνεται και με την βοήθεια της βαρυτικής επίδρασης της Γης. Έτσι, στις 3 Νοεμβρίου 2009 ξεκίνησε την (για 3η φορά) προσέγγιση της Γης.

Και με την ευκαιρία, έστειλε και την πρώτη φωτογραφία από την Σελήνη, όπως την αντίκρυσε ο φακός από τα 4.3 εκ. χιλιόμετρα.


Galaxies

Όπως είναι φανερό, τελευταία ενημερώνω αρκετά περισσότερο το μπλογκ.
Έτσι, ανάμεσα σε ειδήσεις και ανακοινώσεις, ευκαιρία για μια εικόνα από το αγαπημένο μου Galaxy Zoo.
(το οποίο πέρασε και την beta φαση, πέρασε και την ανανέωση του site και έχει ήδη προχωρήσει και πάλι, ως προς την ταξινόμηση)


Image: Galaxy Zoo

Ένας από τους γαλαξίες που ταξινόμησα σήμερα λοιπόν (γιατί το φαρμβιλ μπορεί να το βαρεθεί κανείς, το galaxy hunting ποτέ).


Mars Phoenix Lander & Frost

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona


Μιλώντας για τον Άρη, μια λίγο παλιότερη φωτογραφία (Αύγουστος 2009) που δείχνει τον Phoenix Lander καλυμμένο απο παγετό (που προέρχεται βέβαια από CO2).
Ήταν δηλαδή στο διάστημα μετά τον βαρύ αρειανό χειμώνα (στο βόρειο ημισφαίριο) και καθώς ο ήλιος άρχισε να φαίνεται ξανά.
Η πρώτη μέρα της Άνοιξης ήταν η 26η Οκτωβρίου.

Ο σκοπός των φωτογραφιών είναι κυρίως να μελετηθούν οι κλιματικές συνθήκες και οι εποχιακές αλλαγές στον πλανήτη.


Κανάλια στον Άρη

O Mars Reconnaissance Orbiter και η HiRISE της NASA έδωσε στην δημοσιότητα μια νέα εικόνα με κανάλια στον κρατήρα Hale, στον νότο τού Άρη.

Τα κανάλια αυτά, τα οποία συνδέονται με κρατήρες από συγκρούσεις, θεωρούνταν αρχικά μάλλον σπάνια. Ωστόσο, καθώς έχουμε όλο και μεγαλύτερο τμήμα του πλανήτη φωτογραφίζεται, ανακαλύπτονται περισσότεροι κρατήρες με συστήματα καναλιών.

Image Credits: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona


Ο συγκεκριμένος κρατήρας όπως είπαμε είναι ο Hale, με διαστάσεις 125x150χιλιόμετρα, και βρίσκεται περίπου 170 χμ νοτιοανατολικά της τοποθεσίας που βλέπουμε. Τα κανάλια που βλέπουμε φτάνουν εως 250 μέτρα πλάτος.
Πιθανότατα σχηματίστηκαν κατά την πρόσκρουση που προκάλεσε και τον κρατήρα. Η θερμότητα της πρόσκρουσης θα μπορούσε να λιώσει μεγάλες ποσότητες πάγου στο υπέδαφος, δημιουργώντας επιφανειακές ροές που τελικά σχημάτισαν τα κανάλια.

Και, αναλογικά, μεγαλύτερες συγκρούσεις θα μπορούσαν να φέρουν ακόμα περισσότερο νερό στην επιφάνεια.
Κάτι που σημαίνει ότι ένα ζεστό και υγρό κλίμα δεν θα ήταν απαραίτητο τουλάχιστον για την παρουσία των καναλιών.


ESO's GigaGalaxy Zoom

Image Credits: ESO


Και ένα ποστ που θέλω να σηκώσω εδώ και καιρό - με τις ευχαριστίες μου στον καλό φίλο/η του μπλογκ, που μαζί με το ευγενικό σχόλιο άφησε και το σχετικό λινκ.

Παραπομπή λοιπόν στο GigaGalaxy Zoom τού γνωστού μας ESO και για να χρησιμοποιήσω την δική τους περιγραφή:
The GigaGalaxy Zoom project thus illustrates the vision of IYA2009, which is to help people rediscover their place in the Universe through the day- and night-time sky.

Όσο για φωτογραφία, επέλεξα -τι άλλο- τα Μαγγελανικά Νέφη. Τους νάνους γαλαξίες της γειτονιάς μας, που είναι ορατά από τα νότια πλάτη. Είναι δε τα πιο απομακρυσμένα αντικείμενα, ορατά από την Γη δια γυμνού οφθαλμού.
Στο site μπορείτε να ζουμάρετε κατά βούληση, για ακόμα καλύτερη ανάλυση.


Monday, November 09, 2009

Νεαρό, χαοτικό πλανητικό σύστημα από το Spitzer.

Μια εικόνα ενός πλανητικού συστήματος από το Spitzer, που κατά κάποιον τρόπο θυμίζει τις αρχές του δικού μας Ηλιακού συστήματος.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο εντόπισε σχηματισμό πλανητικού συστήματος γύρω από νεαρό (γνωστό ήδη) άστρο.
Οι νεαροί πλανήτες περιφέρονται γύρω από το άστρο, και με την επίδραση τους σε μικρότερα σώματα (όπως κομήτες) τα οδηγούν σε μεταξύ τους συγκρούσεις

Το άστρο είναι το HR 8799, το οποίο ήταν το ένα από τα δυο άστρα που μάς απασχόλησαν πριν έναν χρόνο, όταν είχαμε εικόνα εξωπλανήτη για πρώτη φορά (το άλλο ήταν ο Fomalhaut).

Καθώς το HR 8799 είναι αρκετά πιο μακρυά, ήταν μεγάλη η έκπληξη όταν το Spitzer κατάφερε να απεικονίσει τον δίσκο σκόνης που περιβάλει το άστρο.

Image Credits: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Ariz.
Το νέφος σκόνης γύρω από το HR 8799


Μάλιστα, θεωρείται ότι οι τρεις πλανήτες δεν έχουν λάβει ακόμα τις τελικές τους τροχιές, οπότε αναμένονται ακόμα περισσότερες συγκρούσεις και διαταραχές.
Πρόκειται με λίγα λόγια για μια φάση όπου το σύστημα είναι ιδιαίτερα ενεργό.
Κάτι που θυμίζει την τελευταία φάση πριν την σταθεροποίηση του Κρόνου και του Δία, όταν προκλήθηκε κινητικότητα των κομητών με επιπτώσεις και στην Γη - πολλοί θεωρούν ότι έτσι κάπως δημιουργήθηκε και το νερό στην Γη.


Παράταση για τον CoRoT ως το 2013

Η αποστολή CoRoT που ξεκίνησε τον Δεκέμβριο τού 2006, πήρε παράταση για άλλα 3 χρόνια (ως το 2013), και αυτό χάρη στα εκπληκτικά αποτελέσματα που έχει δώσει.

Ο δορυφόρος της Γαλλίας - που συνεργάστηκε με χώρες όπως Αυστρία/ Γερμανία/ Βραζιλία και φυσικά την ESA- έχει δυο αντικείμενα:
την έρευνα για εξωπλανήτες αλλά και την μελέτη της εσωτερικής δομής των άστρων.
(*CoRoT = Convection, Rotation & planetary Transits)

Θυμόμαστε τον εξωπλανήτη CoRoT-7b με την ιδιαίτερα μικρή περίοδο περιστροφής 20 ωρών γύρω από το άστρο του.
Ένα άλλο ενδιαφέρον αποτέλεσμα της αποστολής όμως είναι ότι οι περισσότεροι αστέρες έχουν μεγαλύτερη μεταβλητότητα από ό,τι πιστεύεται.
Με την συνέχεια της αποστολής ελπίζεται να εντοπισθούν και νέοι τύποι αστέρων.


Sunday, November 08, 2009

Νέες μετρήσεις που επιβεβαιώνουν την ύπαρξη Σκοτεινής Ύλης

Η είδηση -που εκτός από τις ανακοινώσεις δεν πρόλαβα να διαβάσω περισσότερα- είναι η εξής:

Φαίνεται να επιβεβαιώνεται το γνωστό κοσμολογικό μοντέλο με την ύπαρξη σκοτεινής ύλης και σκοτεινής ενέργειας, που αποτελεί κατά 95% το σύνολο της ύλης.

Αυτό έγινε με μετρήσεις της πολικότητας τού CMB, με ένα τηλεσκοπιο που βρίσκεται στην Ανταρκτική, το QUaD [QUEST at DASI, όπου QUEST: Q U Extragalactic Sub-mm Telescope].


QUaD - Image: Wikimedia Commons


Οι μετρήσεις έδωσαν στους επιστήμονες μια εικόνα του πού υπήρχε ύλη γύρω στα 400,000 μόλις χρόνια από την αρχή. Και η εικόνα αυτή με λίγα λόγια οδηγεί στην γνωστή αναλογία ορατης/σκοτεινης ύλης στο Σύμπαν μας.

*CMB=cosmic microwave background

Εδώ λοιπόν βρίσκεται η σχετική ανακοίνωση, όσο για την δημοσίευση στο συνδρομητικό The Astrophysical Journal, εδώ η περίληψη.


Sunspots

Μετά την ηλιακή κηλίδα 1029, είχαμε την εμφάνιση της 1030 η οποία πλέον εξαφανίστηκε και αυτή.
Έτσι, η δραστηριότητα τού Ήλιου κατά τον 24ο κύκλο συνεχίζεται, έστω και όχι ιδιαίτερα έντονη.


*Όπως θα δείτε και στο sidebar, αντικατέστησα την εικόνα με το ΕΙΤ 171, μια που τις τελευταίες μέρες υπήρχαν κάποια προβλήματα με την άλλη εικόνα από το ΕΙΤ 195 - μόνο ως προς την ανανέωση της εικόνας, τα όργανα λειτουργούν όλα κανονικά.


MAVEN: Αναζητώντας την χαμένη ατμόσφαιρα τού Άρη

Ο γειτονικός μας Άρης είναι πάντα από τα θέματα ξεχωριστού ενδιαφέροντος.
Ειδικά ως προς το πόσο όμοιος θα μπορούσε να είναι με την Γη, και όμως πόσο διαφορετικός είναι τελικά.

Φυσικά, αυτό δεν σημαίνει ότι και το τοπίο του είναι παντού διαφορετικό από το δικό μας, κάθε άλλο - κάτι που άλλωστε είναι γνωστό.




Earth or Mars? Earth Image Credit & Copyright: Filipe Alves;
Mars Image Credit: Mars Exploration Rover Mission, JPL, NASA
*Η φωτογραφία από παλιότερο ποστ, με τοπία:
από τον λόφο Husband Hill στον Άρη, και από Έρημο στο Μαρόκκο.


Πίσω λοιπόν στα ψιλά γράμματα όπου είναι ταγμένο το μπλογκ, η περίληψη ξανά:

Ο Άρης κάποτε (=4 δισ χρόνια πριν, "λίγο" δηλαδή αφού σχηματίστηκε το Ηλιακό Σύστημα) είχε νερό σε υγρή μορφή, στην επιφάνεια, ενώ διέθετε και ατμόσφαιρα. Η ατμόσφαιρα αυτή ωστόσο, μέσα απο κάποια άγνωστη σε μας διαδικασία, χάθηκε σιγά σιγά.
Έτσι, το CO2 που περιείχε, ένα δηλαδή από τα αέρια του θερμοκηπίου, δεν υπήρχε πια ώστε να βοηθάει στην διατήρηση της θερμοκρασίας αλλά και του νερού σε υγρή μορφή.
Πιθανές απαντήσεις έχουν δοθεί, όπως πρόσκρουση αστεροειδή ή διάβρωση από τους ηλιακούς ανέμους. Τελικά όμως δεν έχουμε καταλήξει σε ακριβή απάντηση.


Γι αυτό και η NASA σχεδιάζει αποστολή με στόχο να ερευνηθεί αυτή η ερώτηση.
Ο δορυφόρος MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) θα περιφέρεται σε ελλειπτική τροχιά ύψους 125 εως 6000 km από την επιφάνεια τού Άρη - η μεγάλη διακύμανση τού ύψους αποσκοπεί στην πιο λεπτομερή μελέτη της ατμόσφαιρας.
Η αποστολή προγραμματίζεται για το 2013 και η τροχιά θα έχει διάρκεια ενός γήινου έτους.

Την ίδια ώρα πάντως, υπάρχει αυξημένο ενδιαφέρον και για την πρόγνωση του καιρού στον Άρη. Ακόμα και με αυτήν την σχεδόν ανύπαρκτη ατμόσφαιρα, ξέρουμε ότι έχουμε στοιχειώδη καιρικά φαινόμενα όπως χιονοπτώσεις ή ανεμοστρόβιλους. Κάτι με άμεσες επιπτώσεις στα οχήματα που βρίσκονται ηδη εκεί αλλά και τις μελλοντικές αποστολές. Είναι λοιπόν και αυτό ένα από τα αντικείμενα προσεχούς project της NASA.

Και τελικά, όταν η ίδια η Γη μας μάς είναι ακόμα τόσο άγνωστη, είναι αναμενόμενο να έχουμε περισσότερα ερωτηματικά για τους άλλους πλανήτες.

/*Ο τίτλος είναι προφανώς υπερβολικός, ποιητική αδεία.


2010

Εν έτει 2010 μ.Χ., το μάννα εξ ουρανού μεταφράζεται σε "ψίχουλο στον LHC".


Πολύ κοντινή διέλευση αστεροειδή

Έχω αρχίσει πια να το σκέφτομαι 2 και 3 φορές πριν σηκώσω παρόμοιο ποστ με τέτοιο τίτλο, αλλά τελικά νικάει το μπλογκ:

Στις 6 Νοεμβρίου 2009 και ώρα 21:30GMT, ο 2009VA πέρασε σε απόσταση 14,000 χλμ από την επιφάνεια της Γης.



Αυτό σημαίνει ότι ήταν πολυ κοντά στην Clarke Belt της γεωσύγχρονης τροχιάς.
Με διάμετρο περίπου 6 μέτρα, αν τελικά μας συναντούσε θα κατέληγε σε μια εντυπωσιακή fireball.
O (apollo) 2009 VA εντοπίστηκε περίπου 15 ώρες πριν την κοντινότερη προσέγγιση.


Saturday, November 07, 2009

Carl Sagan Day - Live Stream

"We are one species. We are the star stuff harvesting star light."
--Carl Sagan.

Λίγο τελευταία στιγμή αλλά για όποιον προλάβει, μπορεί να δει ζωντανά το σχετικό αφιέρωμα εδώ (αλλιώς φαντάζομαι μπορεί να το δει αργότερα).

* Carl Sagan Day

* Live Stream


Friday, November 06, 2009

Ο Εγκέλαδος από το Cassini





*Και άλλες φωτογραφίες από την διέλευση της 2ας Νοεμβρίου (από απόσταση 10,000χλμ)
Image Credits: NASA/JPL/Space Science Institute


Τα δεδομένα τού KAGUYA (SELENE) στην δημοσιότητα

Η ιαπωνική αποστολή KAGUYA (SELENE) μάς απασχόλησε πολλές φορές τελευταία, με δημοφιλέστερο ίσως όλων το περίφημο βίντεο (το οποίο βρίσκω την ευκαιρία να ξαναανεβάσω).



Το σκάφος όπως ξέρουμε προσέκρουσε στην επιφάνεια της Σελήνης τον Ιούνιο, τα δεδομένα ωστόσο φυσικά έμειναν και μάλιστα δόθηκαν πρόσφατα στην δημοσιότητα από την ιαπωνική JAXA.

Ακόμα πιο εντυπωσιακό είναι το (freeware) software που επιτρέπει την παρουσίαση των δεδομένων με βοήθεια ενός τρισδιάστατου γεωγραφικού πληροφοριακού συστήματος, μέσω Διαδικτύου (οκ - μού θυμίζει βαρύγδουπες ανακοινώσεις ή κάτι τέτοιο, 3D WebGIS πιο απλά).
Το μόνο κακό είναι ότι το σχετικό πρόγραμμα ακόμα υπάρχει μόνο στην ιαπωνική έκδοση, αλλά μέχρι τα τέλη του μήνα αναμένεται και η αγγλική.

Προς το παρόν, τα λινκς στην JAXA.


Ατμόσφαιρα από άνθρακα σε αστέρα νετρονίων (από το Chandra)

Image Credit: X-ray: NASA/CXC/Southampton/W. Ho et al.;
Illustration: NASA/CXC/M.Weiss



To Chandra της NASA ανακάλυψε στοιχεία για την ύπαρξη ενός λεπτού στρώματος άνθρακα γύρω από αστέρα νετρονίων, στο κατάλοιπο supernova Cas A(Cassiopeia A).
Πρόκειται βέβαια για ένα πολύ γνωστό μας αντικείμενο, όπως γνωστός είναι και ο αστέρας στο κέντρο του.
Έτσι λοιπόν μπορεί να εξηγηθεί η απουσία παλμων ακτινών-χ, κάτι που ταιριάζει με το μοντέλο του άνθρακα.

(Αυτό που ανακάλυψε το Chandra παλιότερα, είναι μια πηγή ακτινών-χ στο κέντρο τού κατάλοιπου. Με εφαρμογή λοιπόν του μοντέλου αυτού εξηγείται η φαινομενική απουσία δραστηριότητας.)


Thursday, November 05, 2009

An Ocean is born (in Africa)

(Ήταν φυσικά αδύνατο να μην παραφράσω τον τίτλο του προηγούμενου ποστ)
Με δυο λόγια, ένα ρήγμα 60χλμ έχει δημιουργηθεί στην Αφρική, στην έρημο Afar στην Αιθιοπία.
Το ενδιαφέρον: Επιβεβαιώθηκε ότι οι ηφαιστειακές διαδικασίες που βρίσκονται σε εξέλιξη κάτω από το ρήγμα, είναι όμοιες με αυτές στους βυθούς των ωκεανών.



Image Credits: University of Rochester


Είναι αξιοσημείωτο ότι το ρήγμα δεν σχηματίστηκε μετα από μακροχρόνια δραστηριότητα αλλά μέσα σε λίγες μόλις μέρες, και με αρχή την έκρηξη του ηφαιστείου Dabbahu στο ένα άκρο τού ρήγματος.
Η επανάληψη αυτής της διαδικασίας θεωρείται πιθανό να οδηγήσει στην δημιουργία μιας θάλασσας.

Βέβαια, ο σχηματισμός τελικά ενός ωκεανού -αν πραγματοποιηθεί- θα χρειαστεί κάτι εκατομμύρια χρόνια.

*Η ανακοίνωση του Rochester και η περίληψη στο GRL.

Τέλος, παρόμοια διαδικασία έχουμε το τελευταίο διάστημα και στην Ερυθρά Θάλασσα.


A Star is born (in M83)



Για μια ακόμα φορά μπορούμε να θαυμάσουμε τα αποτελέσματα της τελευταίας αποστολής επιδιόρθωσης του Hubble (Servicing Mission 4):

Η Wide Field Camera 3 (WFC3) κατέγραψε την δραστηριότητα σχηματισμού άστρων στον Μ83.
Πρόκειται για έναν κοντινό μας σπειροειδή γαλαξία, και το πόσο έντονη είναι η δραστηριότητα φαίνεται στην φωτογραφία.

Έχουμε λοιπόν αστρικά σμήνη (που αποτελούνται από νεαρά άστρα) αλλά και μεμονωμένους μπλε ή κόκκινους υπεργίγαντες. Οι διαφορετικές ηλικίες των άστρων βοηθούν στην κατανόηση της εξέλιξης του Μ83, και της διαδικασίας σχηματισμού των άστρων σε αυτόν.

*Στην φωτογραφία, βλέπουμε σε παράθεση και την αντίστοιχη φωτογραφία τού WFI(ESO).


Tuesday, November 03, 2009

2 Νοεμβριου: Διέλευση του Cassini από τον Εγκέλαδο

Χθες 2 Νοεμβρίου το Cassini πέρασε για άλλη μια φορά κοντά από τον Εγκέλαδο, και επιτέλους έχουμε τις πρώτες φωτογραφίες - ειδικά η 2η είναι ίσως από τις πιο εντυπωσιακές που έχουμε δει από το Cassini.



Image Credits: NASA/JPL/Space Science Institute





"Αρχαία" Σκόνη από Κομήτη

Image: NASA



IDPs: Interplanetary Dust Particles ή σωματίδια διαπλανητικής σκόνης σε απλά ελληνικά. Μια "κατηγορία" κοσμικής σκόνης, που βρίσκεται ανάμεσα στους πλανήτες, και ποσότητές της συναντώνται στα ανώτερα τμήματα της ατμόσφαιρας.
Είναι γνωστό θεωρητικά ότι προέρχονται από κομήτες, ωστόσο τώρα για πρώτη φορά επιστήμονες του Carnegie τα ανίχνευσαν και τα συνέδεσαν με συγκεκριμένο κομήτη.

Η σκόνη λοιπόν προέρχεται από την ουρά τού Grigg-Skjellerup, την οποία η Γη συνάντησε τον Απρίλιο τού 2003.

Το πιο ενδιαφέρον εύρημα είναι ότι έχουν μεγάλη περιεκτικότητα σε υλικά με προέλευση προγενέστερη του σχηματισμού του ηλιακού συστήματος.


Μέχρι τώρα, η μόνη σκόνη από κομήτη που έχει μελετηθεί εργαστηριακά είναι από το δείγμα που είχε γυρίσει η αποστολή Stardust από τον 81P/Wild 2.
Το νέο δείγμα ωστόσο φαίνεται να έχει προέλευση προγενέστερη και του 81P/Wild 2.

Κάτι που μάς θυμίζει πόσο συναρπαστικά σώματα είναι οι κομήτες, καθώς εκτός από τις εντυπωσιακές βροχές μετεώρων που παρακολουθούμε εδώ στην Γη, κουβαλάνε επίσης την πιο σημαντική πληροφορία: υλικό από τις αρχές του ηλιακού μας συστήματος.

Η ανακοίνωση του Carnegie.


*Μιλώντας για μετεωρίτες, προσεχώς λεοντίδες .


Monday, November 02, 2009

Sanguine Moon

Μιλώντας για φως, Πανσέληνος σήμερα, και εκτός από Hunter's Moon, υπάρχει και η πιο ποιητική ονομασία Sanguine Moon (όπως και Blood Moon, όμως).
[Όλες οι λεπτομέρειες στο αντίστοιχο label]


Διάλειμμα για την αναζήτηση του Kepler?

Το ερωτηματικό γιατί κι εγώ ακόμα δεν έβγαλα άκρη.
Υπήρξαν σήμερα λοιπόν αναφορές για βλάβες ηλεκτρονικών στο Kepler, που θα το αναγκάσουν να σταματήσει την έρευνα για πλανήτες του μεγέθους της Γης, ως το 2011.
Αυτα από sites όπως Slashdot, Nature κλπ.
Ωστόσο, με μια γρήγορη αναζήτηση βρήκα αυτό το σχόλιο του William Borucki, από τους επικεφαλής επιστήμονες της αποστολής.

"There is a mistake in the Nature article. The Kepler Mission is actually doing very well and is producing planet discoveries that will be announced early next year. Data from 3 of the 84 channels that have more noise than the others will be corrected or the data flagged to avoid being mixed in with the low noise data prior to the time an Earth twin could be discovered."
--William Borucki, Kepler Science Principal Investigator

(σε blog τού Discovery).


Αν λοιπόν διαβάσατε την αρχική, απαισιόδοξη εκδοχή, το Spaceballz έρχεται να ξαναδώσει φως στην ελπίδα.
Καλή συνέχεια, Kepler.


SMOS: Europe studying water

Image: ESA

Εκτοξεύτηκε επιτυχώς ο ευρωπαϊκός δορυφόρος SMOS: Soil Moisture and Ocean Salinity της ESA.
Όπως δηλώνει και το όνομα, θα μελετήσει την υγρασία του εδάφους και την αλατότητα (ή αλμυρότητα) των ωκεανών.
Σκοπός φυσικά να βοηθήσει τους Μετεωρολόγους και τους Κλιματολόγους.

Το όργανο που θα χρησιμοποιήσει για αυτό ειναι το ΜIRAS (Microwave Imaging Radiometer using Aperture Synthesis),το οποίο θα μετρήσει τα μικροκύματα που εκπέμπονται από την Γη στα 1.4 GHz (L-band).
Κι αυτό γιατί, όπως λέει ο Yann Kerr (ερευνητής της αποστολής), στην συχνότητα αυτή το σήμα είναι ιδιαίτερα ευαίσθητο στην υγρασία.

Για τα επόμενα 3 χρόνια λοιπόν, ο δορυφόρος θα περιφέρεται γύρω από την Γη σε ύψος 760χλμ. Από εκεί, ανά 3 ημέρες, θα παράγει καθολικούς χάρτες αυτών των εκπομπών μικροκυμάτων.
Οι διαφορές που θα φαίνονται στους χάρτες είναι αυτές που θα δώσουν την ουσιαστική πληροφορία.
(Πχ οι διαφορές στην αλατότητα τού ωκεανού δίνουν στοιχεία για την κυκλοφορία των ρευμάτων - κι εγώ νομίζω ότι βρήκα νέο αγαπημένο θέμα!).


Στο βίντεο φαίνεται η εκτόξευση τού SMOS αλλά και του Proba-2, από το ρωσσικό κοσμοδρόμιο Plesetsk με την βοήθεια ενός Rockot (όπως διακρίνεται καθαρά).


Sunday, November 01, 2009

Sunspot 1029 | more

Image: STEREO/SOHO


Καλό μήνα, που φαίνεται ότι μπαίνει με εντυπωσιακό τρόπο:
Η 1029 επιβεβαιώνεται ως η πιο ενεργή κηλίδα που είδαμε τελευταία (στον 24ο ηλιακό κύκλο), καθώς τις τελευταίες 5-6 ημέρες μεγάλωσε και τελικά έδωσε μια έκλαμψη C-Class.


Image: STEREO/SOHO


Πώς κατατάσσονται όμως σε κλάσεις (ή τύπους) οι εκλάμψεις? Ανάλογα με το μέγιστο της ροής, την οποία μετράει ο δορυφόρος GOES (Geostationary Operational Environmental Satellite). Η κάθε κλάση έχει μέγιστο περίπου 10πλάσιο από την προηγούμενη.

Η κατάταξη αυτή φαίνεται παρακάτω σχηματικά, η κλάση C λοιπόν είναι θα μπορούσαμε να πούμε η πρώτη που είναι "αρκετά σημαντική", ωστόσο εδώ στην Γη έχει ελάχιστες ως καθόλου επιπτώσεις.

Image: Wikimedia Commons


Αντίθετα μια έκλαμψη κλάσης Μ μπορεί να έχει επιπτώσεις στις ραδιοεπικοινωνίες, ενώ οι εκλάμψεις τύπου Χ έχουν σοβαρές επιπτώσεις στις ραδιοεπικοινωνίες και γενικά προκαλούν όλες τις γνωστές συνέπειες όπως οι γεωμαγνητικές καταιγίδες κλπ.

Αυτό πάντως που είναι το κύριο σε όλα αυτά, είναι ότι ο 24ος Ηλιακός Κύκλος παρουσιάζει πια "σοβαρή" δραστηριότητα (και έτσι θα γλυτώσουμε για λίγο από τις "προφητείες" για μια νέα Ice Age:).


 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.