Wednesday, December 30, 2015

Adios 2015!


Μπορεί ο χρόνος να είναι μια επινόηση του ανθρώπου, αλλά ως γνωστόν το ταπεινό ετούτο μπλογκ δεν αφήνει ευκαιρία για επετειακό post να πάει χαμένη.
Και, μεταξύ μας, είναι και τα μόνα posts που γράφω πια, αλλά μη το πείτε παραέξω.. ;)




Τι πιο ταιριαστό λοιπόν, από ένα επετειακό - αυτοαναφορικό ποστ.
Ιδού τι απασχολούσε το spaceballz πριν από 9 συναπτά έτη:
Ο Άρης και τα οχήματα Spirit και Opportunity - από τα οποία το μεν πρώτο παρέδωσε το πνεύμα γύρω στο 2009 όταν καθηλώθηκε στη σκόνη, ενώ εξέπεμψε το τελευταίο σήμα προς την Γη τον Μάρτιο του 2010.
Το Oportunity είχε άλλη μια ευκαιρία (*cold* - pun intended) να συνεχίσει την εξερεύνηση ως το 2011 που σταμάτησε στον κρατήρα Endeavour.

Φυσικά, την σήμερον ημέρα (όπως λέει κι ο subZraw:) υπάρχει το State-Οf-The-Art Curiosity, αφήστε δε τις φιλόδοξες αποστολές που σχεδιάζονται. Και μέσα σε όλα, οι "επανδρωμένες αποστολές" πάντα είναι *το επόμενο βήμα* το  οποίο παραμένει μετέωρο, για τους γνωστούς προφανείς λόγους που είναι πάνω κάτω το χρώμα του χρήματος. Στο οποίο σημείο δεν μπορώ να μην αναφέρω πρόσφατη κουβέντα με τον @subZraw όπου διαπιστώναμε ότι όχι, δεν κάνουν πια *τέτοιες* ταινίες.
Στο μεταξύ και ενώ γράφω αυτές τις γραμμές ακούω ότι κατατέθηκε το νέο ασφαλιστικό, οπότε δεν είναι και τόσο απορίας άξιον το πώς μπορεί κανείς να πάρει μια τέτοια επική απόφαση (όπως το να γίνει εθελοντής για το ταξίδι στον Άρη).
Από την άλλη, όπως είχε πει ο αγαπημένος Bertrand Russell,
“There are two motives for reading a book; one, that you enjoy it; the other, that you can boast about it.” 

Κάπως έτσι, υπάρχει ή όχι πλέον λόγος για να ανακοινωθεί η ανακάλυψη του πιο κοντινού, πιο μακρυνού, πιο κατοικήσιμου, πιο [..] εξωπλανήτη.
Ενννοείται πως και η ν-οστή ανακάλυψη είναι εξίσου σημαντική όσο η πρώτη, αν και ίσως στερείται του αρχικού ενθουσιασμού.
Πάντως αν θέλω να κάνω μια συνοπτική ανασκόπηση της χρονιάς και να ολοκληρώνω πριν παρασυρθώ σε (ακόμα περισσότερη;) φλυαρία:
Οι ανακαλύψεις γίνονται πιο εντυπωσιακές και είναι περισσότερες. Ωστόσο, αξία έχει αυτό που μένει όταν καταλαγιάσει ο θόρυβος.
Και σίγουρα μαζί με τα υπολείμματα από τα πολύχρωμα πυροτεχνήματα, κάθεται και λίγη κοσμική σκόνη θυμίζοντας μας ότι
We are all made of stardust.

Από το spaceballz, 2016 ευχές για ένα έτος με έμπνευση και δύναμη.




*Στην εικόνα:  Το πιο μακρυνό αντικείμενο που εντοπίστηκε από τα Hubble και Spitzer, στο πρώιμο Σύμπαν και περίπου στα 400 εκ. έτη από το Big Bang.
Η ομάδα που το ανακάλυψε το ονόμασε Tayna που σημαίνει "πρωτότοκος" στη γλώσσα Aymara, που χρησιμοποιείται σε περιοχές των Άνδεων.


Tuesday, December 22, 2015

Χειμερινό Ηλιοστάσιο




 Google Doodle for Winter Solstice 2015






* Google Doodle for Winter Solstice 2014


Χειμερινό Ηλιοστάσιο έχουμε σήμερα, 21 του μήνα, και έτσι ξεκίνησε και επίσημα ο Χειμώνας.
(για τις εποχές και παλιότερο ποστ)

Το Χειμερινό Ηλιοστάσιο του 2000 σε περιοχή της Iowa .
Το οπτικό φαινόμενο δημιουργείται καθώς το φως του ήλιου περνάει μέσα από κρυστάλλους πάγου.


Ηλιοστάσιο και όχι Ισημερία όπως θα ακούσατε ίσως να αποκαλείται τις τελευταίες μέρες, καθώς η Ισημερία σημειώνεται τον Σεπτέμβρη (και Μάρτιο αντίστοιχα) και είναι η στιγμή που ο άξονας της Γης δεν παρουσιάζει κλίση σε σχέση με τον Ήλιο. Δηλαδή, ο Ήλιος βρίσκεται κατακόρυφα σε κάποιο σημείο πανω από τον Ισημερινό.
Στα δυο ηλιοστάσια αντίθετα, ο άξονας της Γης παρουσιάζει την μικρότερη/μεγαλύτερη (αντίστοιχα) κλίση προς τον Ήλιο.

Το Ηλιοστάσιο λοιπόν της 21ης ονομάζεται γενικότερα νότιο Ηλιοστάσιο, γιατί ο Ήλιος βρίσκεται πάνω από τον τροπικό τού Αιγόκερω (νότιο ημισφαίριο, δηλαδή).
Έτσι, για να μην δημιουργείται σύγχυση ως προς τις εποχές (γιατί το "χειμερινό" προφανώς ισχύει μόνο για τις χώρες του βορείου ημισφαιρίου), πιο καθολικός όρος θεωρείται το "Νότιο Ηλιοστάσιο".

Αυτά ως προς την ακριβολογία, και το σχήμα από την Wikipedia για την εποπτική εικόνα.





Η ανωμαλία βέβαια στην εναλλαγή των εποχών που ειδικά φέτος είδαμε πιο έντονα, οφείλονται στην γνωστή μας πια αλλαγή στο κλίμα και στο φαινόμενο του θερμοκηπίου.
Μόλις προχτές διαβάζαμε ότι αυτό ακριβώς το φαινόμενο υπάρχει και στον Gliese 581c και έτσι αποχαιρετήσαμε τις ελπίδες μας να βρούμε ζωή εκεί. Ενώ είδαμε ότι το ίδιο φαινόμενο θα μπορούσε να δημιουργήσει τις κατάλληλες συνθήκες για ζωή σε κάποιον άλλο πλανήτη, όπως ο Gliese 581d.

Σε εμάς πάντως είναι γεγονος πως δεν βοηθάει, όπως γεγονός είναι ότι η τρύπα του όζοντος υπάρχει ακόμα και αν δεν την βλέπουμε.
Οι παρακάτω δυο χάρτες είναι σε σχεδόν real time και δείχνουν την κατανομή του όζοντος στο βόρειο ημισφαιριο.

* ESA
* Environment Canada



Από το Spaceballz, Καλό Χειμώνα!


Friday, September 25, 2015

Total Eclipse of the (Harvest) Moon




27 Σεπτεμβρίου: Πανσέληνος (Harvest** Moon), και μάλιστα πρόκειται για Supermoon, δηλαδή η Σελήνη θα βρίσκεται στο Περίγειο (κοντινότερο σημείο στη Γη- και όχι Apogee;).
Συγχρόνως όμως θα έχουμε και Ολική Έκλειψη Σελήνης.
Αποτέλεσμα, το εντυπωσιακό θέαμα που εμπνέει από ερευνητές ώς ποιητές εκ του προχείρου.
*Το peak της έκλειψης θα παρατηρηθεί στις 02:47UTC.

Αξίζει να σημειώσουμε ότι η επόμενη ολική έκλειψη θα σημειωθεί στις 31 Ιανουαρίου του 2018 ενώ ολική έκλειψη μαζί με Σελήνη στο περίγειο θα έχουμε ξανά τον Οκτώβριο του 2033.

Αν δεν τα καταφέρετε λόγω καιρού, μπορείτε να δείτε πάντα μέσω του Slooh.com ή από τη σελίδα της NASA.
Kαι φυσικά το λατρεμένο σας (yay!) spaceballz θα επιλέξει φωτογραφίες από τα Ιντερεντς. Στις γνωστές σουπερδημοφιλείς σελίδες στα g+ fb etc.
Από το spaceballz, καλή παρατήρηση!


*Η ορατότητα της Έκλειψης






**Singing words, words
between the lines of age.




Tuesday, July 28, 2015

Once in a Blue Moon (31/8)

Image credit: NASA/ ISS

Με όλες τις *δραματικές εξελίξεις* του φετεινού Καλοκαιριού, ο Ιούλιος πλησιάζει προς το τέλος του και σχεδόν δε το καταλάβαμε. Σχεδόν βέβαια, καθώς θέλοντας  και μη υπάρχουν αυτές οι μικρές-μεγάλες λεπτομέρειες που δίνουν το στίγμα στην καθημερινότητα καθενός από εμάς.
Αυτό πάντως που όλοι μπορούμε να θαυμάσουμε αν σηκώσουμε τα μάτια μας στον ουρανό είναι παντα η Σελήνη. Και ειδικά φέτος τον Ιούλιο, έχουμε δεύτερη Πανσέληνο, στις 31 Αυγούστου.

Παρά την γνωστή έκφραση "once in a Blue Moon", το φαινόμενο να έχουμε δυο Πανσελήνους τον ίδιο μήνα είναι αρκετά συχνό και παρατηρείται περίπου κάθε τρία χρόνια. 
Και πράγματι το επόμενο φαινόμενο θα σημειωθεί το 2018.

Υπάρχουν πάντως και άλλες απόψεις σχετικά με το θέμα, όπως πχ το να έχουμε δεκατρείς Πανσελήνους κατά την διάρκεια ενός τροπικού έτους (όπου ως σημεία αναφοράς παίρνουμε τις δυο εαρινές ισημερίες). 
Σε αυτήν την περίπτωση, ένα από τα τέσσερα τρίμηνα θα έχει τέσσερεις και όχι τρεις Πανσελήνους.
Η τρίτη λοιπόν από τις τέσσερεις αυτές πανσελήνους είναι το Blue Moon.

Όσο για το μπλε χρώμα, είναι ανεξάρτητο από τη συχνότητα του φαινομένου και, αν σημειωθεί, οφείλεται σε διαφορετικούς παράγοντες. Παρατηρήθηκε πχ το 1950 και το 1951 λόγω ύπαρξης δασικών πυρακαγιών, ή λόγω εκρήξεων ηφαιστείων (Krakatoa). 

Από το spaceballz, καλή παρατήρηση!




Friday, July 24, 2015

1,2,3 Croissants - Saturn's moons


 Credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute 

Αν λοιπόν ο Κρόνος δεν είχε ένα τόσο αφιλόξενο περιβάλλον, αν δεν είχε τις τεράστιες καταιγίδες του , αν αν αν.. το θέαμα θα ήταν κάπως έτσι:
3 από τους 62 (ως τώρα) γνωστούς δορυφόρους του πλανήτη, σε φάση μηνίσκου.
Πρόκειται για τον Τιτάνα που φυσικά ξεχωρίζει, τον Μίμα και την Ρέα (πάνω αριστερά στην φωτογραφία).

Η φωτογραφία έχει ληφθεί την 25η Μαρτίου 2015 (πόσο μακρυνή φαντάζει εκείνη η εποχή ε; :)
Αλλά ας μην απαισιοδοξούμε, ειδικά Παρασκευή.
Όλες οι ιστορικές στιγμές που ζούμε, δεν είναι κι αυτές παρά ένας απειροελάχιστος κόκκος στην Ιστορία του pale blue dot.
Ακόμα και τα μακρυνά φεγγάρια του Κρόνου, βρίσκονται στη γειτονιά μας.
Σκεφτείτε τι έχουμε να δούμε στη συνέχεια από τις διάφορες αποστολές,  και με αυτές τις ευχάριστες σκέψεις, από το spaceballz καλό Παρασκευόβραδο!



Thursday, July 23, 2015

Yet another almost Earth


Το Καλοκαίρι του 2015, έτσι κι αλλιώς θα μείνει ως η τρανταχτή εξαίρεση στον κανόνα που θέλει να μην υπάρχουν ειδήσεις.


Image:   NASA/JPL-Caltech/T. Pyle
Εικονογράφηση που δείχνει τη Γη (αριστερά) σε σχέση με τον εξωπλανήτη (δεξιά)

Ειδικά όσον αφορά στον τομέα της εξερεύνησης του Διαστήματος, η σημερινή είδηση έρχεται από το Kepler - που δείχνει να δικαιώνει τις ελπίδες μας:
Σήμερα λοιπόν η NASA ανακοίνωσε την ανακάλυψη ενός ακόμα εξωπλανήτη, μεγέθους αναλόγου της Γης.
Και σιγά την είδηση θα πείτε, καθώς έχουμε ακούσει πολλές φορές αντίστοιχες ανακοινώσεις.
Το καινούργιο ωστόσο είναι ότι ο πλανήτης Kepler-452b βρίσκεται στην κατοικήσιμη ζώνη του άστρου του - το οποίο,ναι σωστά μαντέψατε, είναι επίσης "αντίστοιχο του Ήλιου".


Έτσι, αν ανήκετε σε όσους θεωρούν ότι η Ελπίδα βρίσκεται Εκεί Έξω (ΤΜ), μπορείτε δικαίως να σημειώσετε τη σημερινή ημερομηνία.
Και σε περίπτωση που θέλετε να κοιτάξετε προς τα εκεί, ο Kepler-452b βρίσκεται σε απόσταση 1,400 ετών φωτός, στον αστερισμό του Κύκνου.
Του οποίου ο άλφα του Κύκνου είναι ο Deneb, μέρος του Καλοκαιρινού Τριγώνου όπως λέγαμε και χτές.



"Cygnus constellation map". Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons  



Από το spaceballz.. η Ελπίδα πάντα κάπου εδώ ή λίγο πιο πέρα τριγυρνά ;)




Άφιξη της Exp44 στον ISS


Κι ενώ εδώ εμείς παρακολουθούσαμε εκστασιασμένοι άλλη μια ολονυχτία Βουλής, *λίγο* πιο πέρα, στο Baikonur του Kazakhstan είχαμε την εκκίνηση της αποστολής 44 για τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Όλα λοιπόν πήγαν κατ' ευχήν, το Soyuz έφτασε σήμερα το πρωί στον Σταθμό και οι τρεις αστροναύτες προστέθηκαν στα τρία μέλη που υπήρχαν ήδη στον ISS.
Οι Kimiya Yui, Oleg Kononenko και Kjell Lindgren θα παραμείνουν στον Σταθμό για τους επόμενους πέντε μήνες, όπου και θα συμμετέχουν σε επιστημονικά πειράματα.



Wednesday, July 22, 2015

Stars shining bright above you


Υπάρχουν αυτοί που ασχολούνται με τα ιζήματα του καφέ και τα συναφή,και "στ αστέρια βλέπουν μόνο ζώδια" όπως λέει και το άσμα.
Εμείς πάλι (να και η κρίση μεγαλείου, "εμείς":), στηρίζουμε τους ανά την Υφήλιο παραγωγούς καφέ και, όσο για τα άστρα, προτιμούμε άλλη οδό για την όποια αποκρυπτογράφησή τους.

"Moon River" - Quebec City, Canada/ St. Lawrence River. 
Credit & Copyright: Jay Ouellet
via APoD (2005)

Μεταξύ μας, έτσι κι αλλιώς τα ερωτηματικά δύσκολα φεύγουν κι όσο πιο δύσκολα φεύγουν τόσο καλύτερα βέβαια.. ίσως η μόνη "μας" διαφορά είναι πως έχουμε πιο εύκολο το "ίσως", πιο δύσκολους τους αφορισμούς - γιατί όσο πιο πολύ διαβάζεις, ειδικά Αστρονομία, τόσο λιγότερο ξιπασμένος είσαι. Τα έχουμε ξαναπεί αυτά, στα πρώτα επεισόδια του έπους spaceballz ;)
Αλλά αρκετά με αυτό που γενικώς κοροιδεύω, το "εμείς και οι άλλοι".

Έκαστος εφ' ω ετάχθη λοιπόν, και για όσους -για οποιονδήποτε λόγο- λατρεύουν να παρατηρούν το νυχτερινό ουρανό, είναι η ιδανικότερη εποχή.
Στην καρδιά του Καλοκαιριού, με το καλοκαιρινό τρίγωνο (των Altair, Deneb και Vega) να κατέχει την πιο περίοπτη θέση.

Ειδικά απόψε, αξίζει να εντοπίσετε τον Spica (α του Παρθένου η Στάχυς).
Ο Spica είναι ιδιαίτερα φωτεινός (15ος σε φωτεινότητα), με γαλαζωπό φως και ορατός τα βράδυα της Άνοιξης και του Καλοκαιριού, αποτελεί δε και τμήμα του Εαρινού Τριγώνου.
Απόψε πάντως θα είναι αρκετά κοντά στη Σελήνη κοιτώντας προς τα νότια και μετά τη Δύση του Ήλιου. Καθώς ο ουρανός θα σκοτεινιάζει λοιπόν, αν κοιτάξετε προσεκτικά θα δείτε τη Σελήνη να κινείται προς τον Spica.

 Image: Heavens Above


*Το διάγραμμα είναι για την Θεσσαλονίκη (κοντά στο λιμάνι :Ρ) και ώρα Ελλάδος 21:05.
Αν θέλετε να αλλάξετε ώρα, συντεταγμένες ή να δείτε πχ πότε είναι ορατός ο ISS, ξέρετε βέβαια την διεύθυνση:
Heavens Above :)



*Stars shining bright above you



Expedition 44


Αν θέλετε να δείτε την αποστολή των επόμενων τριών μελών του ISS, προλαβαίνετε: συντονίζεστε -πού αλλού- στο NASA TV.
Απόψε τα μεσάνυχτα ώρα Ελλάδος, οι Kjell Lindgren (NASA), Oleg Kononenko (Roscosmos) και Kimiya της JAXA θα ξεκινήσουν την Expedition 44 με το Soyuz από το Baikonur του Kazakhstan.



Η μετάδοση θα ξεκινήσει μια ώρα νωρίτερα, ενώ το ταξίδι για τον Σταθμό θα διαρκέσει ως περίπου τις 6 το πρωί της Πέμπτης, και η μετάδοση από το NASA TV θα ξεκινήσει γύρω στις 5.
(*Πάντα ώρα Ελλάδος, ήτοι GMT +3)

Αν λοιπόν βαρεθήκατε την επικαιρότητα και θέλετε να δείτε κάτι εξίσου επίκαιρο αλλά διαφορετικό, καλή τηλεθέαση!




Tuesday, July 21, 2015

Pluto

Η εικόνα της μέρας, από το New Horizons και πάλι:
Τα όρη του Πλούτωνα λοιπόν, στην περιοχή Tombaugh Region στα νοτιοδυτικά του *πλανήτη*.


Image Credit: NASA/JHUAPL/SWRI


*Με την ευκαιρία, νιώθω κάποια απορία αλλά και αρκετή συγκίνηση βλέποντας τις επισκέψεις στο μπλογκ παρά το ότι το έχω παρατήσει τόσο καιρό. Χαίρομαι που το άφησα να περιπλανιέται στα κύματα - σοβαρά, τώρα, μια μέρα μπορεί και να το συνεχίσω. Είναι σαν εκείνα τα "να πιούμε καναν καφέ" ;)

Από το spaceballz.. Pluto is a planet!

.


Monday, July 13, 2015

Pluto: T-1 Day - The long and winding road.



Ως συνήθως τους τελευταίους μήνες, τα -όποια, ατάκτως ερριμμένα- ποστς είναι περισσότερο επετειακού-προσωπικού χαρακτήρα.
Άλλωστε μετά τον κατά Μαρτιν Αρμαγεδδώνα, τι και πώς να πεις που να μην φαντάζει συγχρόνως λίγο και πολύ; (*Που, βεβαίως, δεν προλάβαμε να τον ζήσουμε  απλά μας περίμενε κλπ κλπ.)
Αρκούμαστε στο η Ιστορία θα δείξει, μια Ιστορία η οποία γράφεται προς το παρόν  - και σε κάποιο βαθμό έχουμε την ψευδαίσθηση ή την ευφορία ότι βοηθούμε κι εμείς στο έργο της συγγραφής.

Και να, κάτι τέτοιες στιγμές ειναι που σχεδόν νοσταλγώ τις πρώτες μέρες του μπλογκ ετούτου, όταν αμέριμνοι παρακολουθούσαμε το ξεκίνημα της αποστολής New Horizons. 
Τα χρόνια της αθωότητας - τουλάχιστον στον απέραντο ωκεανό της αδιάκοπης συγγραφής, αλληλεπίδρασης κι όλα αυτά τα ωραία ή, απλά, τα χρόνια που μας μάγευαν τα Ιντερνετζ.
Ένα μπλογκ λοιπόν που κατά κύριο λόγο ασχολήθηκε με το θέμα του, χωρίς πολλές φλυαρίες - κι όχι γιατί θεωρούσα τόσο ανεκτίμητα πετράδια τις σκέψεις μου που να μην τα εκθέτω σε κοινούς θνητούς.. Εξάλλου για την φλυαρία είχα το La Cruz del Sur ;)

Ένα μπλογκ που ό,τι είχα να πω το έλεγα μέσα από το θέμα του, που το άφηνα απλά να υπάρχει για όποιον ενδιαφέρεται για το θέμα.
Πόσο λοιπόν *το θέμα*, μπορεί να μας παρηγορήσει σήμερα;
Ή άντε να το κάνω πιο ήπιο, να μας δώσει μια ελπίδα.
Γυρνάμε σε αυτά που λέγαμε πάντα.. όσο μεγαλύτερο είναι το κάδρο τόσο καλύτερη αίσθηση αποκτάς.
Και κάπου εδώ το καλύτερο σχόλιο είναι το αγαπημένο απόσπασμα του Carl Sagan.




“Look again at that dot. That's here. That's home. That's us. On it everyone you love, everyone you know, everyone you ever heard of, every human being who ever was, lived out their lives. The aggregate of our joy and suffering, thousands of confident religions, ideologies, and economic doctrines, every hunter and forager, every hero and coward, every creator and destroyer of civilization, every king and peasant, every young couple in love, every mother and father, hopeful child, inventor and explorer, every teacher of morals, every corrupt politician, every "superstar," every "supreme leader," every saint and sinner in the history of our species lived there-on a mote of dust suspended in a sunbeam.


The Earth is a very small stage in a vast cosmic arena. Think of the endless cruelties visited by the inhabitants of one corner of this pixel on the scarcely distinguishable inhabitants of some other corner, how frequent their misunderstandings, how eager they are to kill one another, how fervent their hatreds. Think of the rivers of blood spilled by all those generals and emperors so that, in glory and triumph, they could become the momentary masters of a fraction of a dot.


Our posturings, our imagined self-importance, the delusion that we have some privileged position in the Universe, are challenged by this point of pale light. Our planet is a lonely speck in the great enveloping cosmic dark. In our obscurity, in all this vastness, there is no hint that help will come from elsewhere to save us from ourselves.


The Earth is the only world known so far to harbor life. There is nowhere else, at least in the near future, to which our species could migrate. Visit, yes. Settle, not yet. Like it or not, for the moment the Earth is where we make our stand.


It has been said that astronomy is a humbling and character-building experience. There is perhaps no better demonstration of the folly of human conceits than this distant image of our tiny world. To me, it underscores our responsibility to deal more kindly with one another, and to preserve and cherish the pale blue dot, the only home we've ever known.” 






* Αυτά όλα την ημέρα της *Ιστορικής Συμφωνίας* της Ελλάδας μας, και μια μέρα πριν η Ανθρωπότητα σημειώσει άλλο ένα σημαδάκι στην Ιστορία της Εξερεύνησης του Κόσμου, του Σύμπαντος και όλων αυτών που αφήνουμε στη σφαίρα του αφηρημένου ή του ωραίου θεάματος.
Μια μικρή όμως ματιά είναι αρκετή για να δίνουμε πιο σωστές διαστάσεις σε όλα όσα περνάμε και όσα έρχονται.
Από το spaceballz.. Hello Pluto, "in hope of deliverance". 


Sunday, June 21, 2015

Summer Solstice 2015

Πιθανή χρεοκωπία (1.000...0ο επεισόδιο.. μόνο που η πιθανότητα αυξάνει με τον χρόνο, λέει).
Και μπουρίνι, παραδοσιακά με την λήξη του Φεστιβάλ Βιβλίου, και πάνω στην Καλοκαιρινή Ισημερία. Και μέσα σε όλα αυτά σήμερα στην τιβί έχει το zathura.




Κανονικά όλα αυτά μαζί ή το καθένα μόνο του θα ήταν αρκετά για να σηκώσω ένα ακόμα επετειακό ποστ. Αλλά ο λόγος τελικά δεν ήταν η σύνηθης χαριτωμενιά των ιντερνετζ.

Καλό ταξίδι..


*Με Λένε Basmati Kasaar (από όλη τη φλυαρία που θα μπορούσα να αραδιάσω προτιμώ ένα λινκ σε ένα κλασικό ποστ.)


Από το spaceballz: Καλό Καλοκαίρι!

*21-6-15*

Όπως σας είχα υποσχεθεί το spaceballz επιστρέφει στις οθόνες σας (yay!).
Και φυσικά ποια η πιο κατάλληλη ημερομηνία για την σεμνή τελετή της επανόδου;
Η έναρξη του Καλοκαιρού, φυσικά!


Θερινό Ηλιοστάσιο (λίαν) προσεχώς, και ο καύσωνας επισφραγίζει με πανηγυρικό τρόπο την είσοδο του καλοκαιριού.
Επιλέγω λοιπόν το μπλε για να δώσει μια αίσθηση δροσιάς.
Η εικόνα είναι near real time και αυτή λοιπόν είναι η εικόνα του Ήλιου μας σήμερα.



Image: SOHO (ESA/NASA)


Το Hλιοστάσιο, και γενικώς η αλλαγή των εποχών οφείλονται όπως ξέρουμε στην κλίση (~23,5ο) του άξονα της Γης ως προς το επίπεδο της τροχιάς της.
Έτσι, η Ισημερία σημειώνεται τον Σεπτέμβρη (και Μάρτιο αντίστοιχα) και είναι η στιγμή που ο άξονας της Γης δεν παρουσιάζει κλίση σε σχέση με τον Ήλιο. Δηλαδή, ο Ήλιος βρίσκεται κατακόρυφα σε κάποιο σημείο πανω από τον Ισημερινό.

Στα δυο ηλιοστάσια αντίθετα, ο άξονας της Γης παρουσιάζει την μικρότερη/μεγαλύτερη (αντίστοιχα) κλίση προς τον Ήλιο.




Το Ηλιοστάσιο λοιπόν της 21ης Ιουνίου ονομάζεται γενικότερα Βόρειο Ηλιοστάσιο, γιατί ο Ήλιος βρίσκεται πάνω από τον Τροπικό τού Καρκίνου (βόρειο ημισφαίριο, δηλαδή).
Αντίστοιχα το Ηλιοστάσιο της 21ης Δεκεμβρίου ονομάζεται Νότιο καθώς ο Ήλιος βρίσκεται πάνω από τον Τροπικό του Αιγόκερω.

Αυτό, για να μην δημιουργείται σύγχυση ως προς τις εποχές μια που το "θερινό" προφανώς ισχύει μόνο για τις χώρες του βορείου ημισφαιρίου, ενώ αντίστοιχα στο νότιο έχουμε χειμερινό ηλιοστάσιο.
Πιο απλά βέβαια πολλές φορές αναφερόμαστε στο Ηλιοστάσιο τού Ιουνίου ή τού Δεκεμβρίου.

Όπως και να τα ονομάσουμε, το Καλοκαίρι είναι και επισήμως εδώ πια.

Ή για την ακρίβεια: στις 21 Ιουνίου 2013 και ώρα 05.00 UTC. 
(Πέρυσι η αντίστοιχη ημερομηνία ήταν 20/6, και αυτές είναι οι ημερομηνίες που "παίζουν" γενικώς. Η 22η Ιουνίου θα είναι ημέρα Ηλιοστασίου  το έτος 2203.)

Ετοιμαστείτε να απολαύσετε λοιπόν ένα συναρπαστικό φυσικό φαινόμενο, κι όσο για προλήψεις και άλλα τέτοια, ας μείνουν σε όσους επιμένουν στον Μεσαίωνα!


*Περισσότερα για τις Εποχές του χρόνου.

*Μιλώντας για Καλοκαίρι, ώρα για Fun in the Sun και όλα αυτά τα ωραία passe-temps.
Εδώ και λίγο καιρό λοιπόν, μπορείτε να απολαύσετε το copy paste της χαράς και της γιορτής στο:  
citr0jour - Citr0's Jour de Fête
Αν δε βαριέστε, κάντε και like στην Fan Page.
(δεν ανεβάζω χαριτωμένες φωτό με την γάτα μου, ίσως μόνο των γατιών που τρέχουν στα ιντερνετς :) 


Thursday, February 12, 2015

Titan -- How deep is your love


Ξενυχτισμένη όπως οι περισσότεροι συμπολίτες μας μετά το χθεσινό γιουρο-ξέρετε-τι, και εν μέσω καπνών και τσικνισμάτων, παραμένω ωστόσο πάντα πιστή στο έπος.
Ένα σύντομο πέρασμα λοιπόν από το μπλογκ, για την καλησπέρα μου και την είδηση των ημερών:
Η NASA έδωσε στη δημοσιότητα λεπτομερειες για το  υποβρύχιο που θα μπορούσε να εξερευνήσει τις λίμνες του Τιτάνα.
Όπως ξέρουμε, στον Τιτάνα υπάρχει ένας κύκλος αντίστοιχος με τον κύκλο νερού εδώ στην Γη -- με μια μικρή (ή όχι και τόσο) διαφορά: αντί για νερό, έχουμε μεθάνιο.
Το εν λόγω υποβρύχιο λοιπόν θα πρέπει να καταδυθεί στις λίμνες υγρού μεθανίου.

Image: NASA

Συγκεκριμένα, στην μεγαλύτερη από τις τρεις συνολικά μεγάλες λίμνες που βρίσκονται στις πολικές περιοχές:
Στην Kraken Mare.
Πρόκειται για μια λίμνη έκτασης 400.000 τ.χλμ και βάθους 160 μέτρων, που εκτός των άλλων περιέχει και αρκετά ρεύματα.
Αν λοιπόν τα οχήματα στον σχετικά "γνωστό" μας Άρη ΄ήταν ένα ορόσημο και μια πρόκληση, σκεφτείτε αναλογικά πόσο μεγαλύτερη είναι η συγκεκριμένη πρόκληση.
(Αν και, για να πω την αλήθεια, τέτοιου είδους συγκρίσεις είναι μάλλον άδικες και υπερ-απλουστευτικές. Για την εποχή τους και τα Spirit, Oppy και λοιπά οχήματα στον Άρη ήταν εξίσου πέρα από τα τότε όρια. Και ο ηρωισμός κάθε πρώτου βήματος είναι το ότι δεν είχε προηγούμενο).

Κάπου εδώ αρχίζουν να φαίνονται οι παρενέργειες της σχεδόν ιστορικής μέρας που ζούμε, και έτσι σας αφήνω με ένα βίντεο,για τις υπόλοιπες 1000 λέξεις.





Wednesday, January 28, 2015

The Blizzard of 2015 - Nighttime view

Αν και η ιστορική καταιγίδα έφτασε στη Νέα Υόρκη με μικρότερη από την αναμενόμενη ένταση, τα προβλήματα και οι δυσκολίες που προκάλεσε ήταν ουκ ολίγα.
Ωστόσο, όπως λέει και το άσμα (από την συλλογή με τους *ύμνους*).. όταν κοιτάς από ψηλά, μοιάζει η γη με ζωγραφιά (και χωρίς ίχνος ειρωνίας, εδώ:).


Image Credit: NOAA/NASA
Η  καταιγίδα του 2015 καθώς κινείται πάνω από την μητροπολιτική περιοχή της Νέας Υόρκης, κοντά στο peak της.


Friday, January 23, 2015

Ο αστεροειδής της γειτονιάς μας: 2004 BL86

Μια που και οι αστεροειδείς έγιναν τρέντυ, και ο συγκεκριμένος *χρησιμοποιήθηκε* και σε σποτάκια (γιατί ναι, το Σύμπαν γυρίζει γύρω από την ελληνική εκλογική αναμέτρηση;), ευκαιρία να μάθουμε λίγα παραπάνω:

Την Δευτέρα 26 Ιανουαρίου λοιπόν, ως είθισται σε τέτοιες περιστάσεις, άλλοι θα γιορτάζουν άλλοι θα βρεθούν στον χρονοντούλαπο, αρκετοί θα είναι απασχολημένοι να τρέχουν για τα πεζά της καθημερινότητας που απασχολούν τους πεζούς κοινούς θνητούς. Ξέρετε, μη χάσω το λεωφορείο και τέτοια ευτελή.
Σίγουρα, πάντως, η μέρα θα έχει κάτι από την αύρα μιας δεύτερης Πρωτοχρονιάς. Μη χάσω το λεωφορείο αλλά στην τελική, σήμερα είναι η μέρα μετά την πιο ιστορική εκλογική αναμέτρηση της μεταπολίτευσης (ή κάτι εξίσου φανταιζί).

Και όσο αυτά τα ιστορικά θα συμβαίνουν στη δική μας γωνιά, ο πλανήτης μας (επίσης μια μικρή γωνιά, όπως και να το δεις), θα έχει έναν επισκέπτη:
Ο 2004 BL86 θα πραγματοποιήσει σχετικά κοντινή διέλευση από την Γη.


Πρόκειται για έναν αστεροειδή (και όχι κομήτη, μετεωρίτη, πεφταστέρι ή αστερία:) ο οποίος θα μας προσεγγίσει γύρω στις 16:20 UTC σε απόσταση 3 φορές όσο η απόσταση της Γης από την Σελήνη.
Οπότε, από αυτή την άποψη, είμαστε ασφαλείς.

Το σπουδαίο βέβαια είναι ότι ελπίζουμε σε καλές πιθανότητες παρατήρησης. Δεδομένου μάλιστα του μεγέθους του (εκτιμώμενη διάμετρος περί τα 680 μέτρα), με ένα ζευγάρι κυάλια ίσως καταφέρετε να τον εντοπίσετε προς την κατεύθυνση του Μονόκερω, κοντά στην δύση του Ηλίου.
Αξίζει τον κόπο, μια που θα μας ξαναεπισκεφτεί σε σχετικά κοντινή απόσταση σε 200 χρονιά ξανά.
Σε κάθε περίπτωση, το spaceballz σας έχει την λύση αν δεν τα καταφέρετε με την παρατήρηση:
Ζωντανή κάλυψη από το The Virtual Telescope Project 2.0



*Καλή παρατήρηση, και καλή ψήφο φυσικά, Κι όπως είπε ο Douglas Adams:
"Let's think the unthinkable, let's do the undoable. Let us prepare to grapple with the ineffable itself, and see if we may not eff it after all."


Wednesday, January 21, 2015

Ceres ahoy!

Ζούμε για άλλη μια φορά τα Φρου φρου και αρώματα λίγο πριν τις κάλτσες, ωστόσο το spaceballz συνεχίζει πιστό στην επική αναζήτηση - άλλωστε μέχρι και στα προεκλογικά σποτάκια "φοριούνται" τα διαστημικά, ποιος ο λόγος λοιπόν να μην συνεχίσουμε να ασχολούμαστε εμείς;

Σίγουρα πάντως υπάρχει ένας (ακόμα) σοβαρός λόγος να παρακολουθούμε τις εξελίξεις τις τελευταίες μέρες:

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/ASI/INAF      


Το Dawn άρχισε να στέλνει φωτογραφίες από τον Ceres. Αυτή είναι ουσιαστικά η πρώτη εικόνα από τα 383,000 χλμ, η οποία εξακολουθεί να είναι χαμηλότερης ανάλυσης από αυτές του Hubble.
Αλλά είναι μόνο η αρχή. Και είναι ήδη αρκετά τα στοιχεία ώστε να περιμένουμε να δούμε τα διάφορα χαρακτηριστικά όπως κρατήρες.

Στο μεταξύ, έχουμε όμως και όλες τις υψηλής ανάλυσης φωτογραφίες του Vesta. Οι οποίες περιμένουν (προφανώς) ταξινόμηση.
Who you gonna call? (το πέτυχα τις προάλλες και κόλλησα να το παρακολουθώ για νι-οστή φορά, σχεδόν ολόκληρο).
Citizen Scientists, λοιπόν, να ένα νέο ωραίο project:

Asteroid Mappers: Vesta Edition

Για όλους όσοι εξακολουθούν να μαγεύονται από την γοητεία της αναζήτησης, και προτιμούν σταθερά την παρατήρηση από την φλυαρία:
Use the Force, Luke ;)


Sunday, January 11, 2015

The WakeUp Call - New Horizons


Ιστορικών Ραντεβού συνέχεια: Εκτός από το Dawn για το οποίο έγραφα χθες, άλλο ένα σκάφος της NASA φτάνει επιτέλους στον προορισμό του φέτος.
Και φυσικά πρόκειται για το New Horizons.

Στις 6 Δεκεμβρίου λοιπόν ξύπνησε και αυτό το σκάφος από την χειμερία νάρκη και σιγά σιγά προετοιμάζεται για την μεγάλη στιγμή της συνάντησης με τον Πλούτωνα.
Ο οποίος Πλούτωνας είχε ήδη "εκπέσει" από πλανήτης (μια απόφαση βέβαια για την οποία προφανώς υπάρχουν και αντιρρήσεις, και έτσι για κάποιους we'll always have Pluto - ξέρω, εδώ κοντεύω να ξεπεράσω τον εαυτό μου;)


Ακολουθεί λοιπόν μια από τις πρώτες φωτογραφίες που έστειλε το 2006 το New Horizons, απεικονίζοντας τον (νάνο) πλανήτη.


Image Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.



Ενώ αυτή περίπου είναι η σημερινή εικόνα της περιοχής, όπου βλέπουμε τον δορυφόρο του Πλούτωνα, Ύδρα.
Όλα αυτά έξη μήνες πριν την λεπτομερή κοντινή διέλευση που θα πραγματοποιηθεί στις 14 Ιουλίου.

Image Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.


Όσο για το πώς΄περίπου ένοιωθαν στο δωμάτιο ελέγχου της αποστολής, αν δεν είδατε το τελευταίο επεισόδιο του The Big Bang Theory, ώρα να το δείτε! Ο Raj ξέρει κάτι παραπάνω σχετικά με το θέμα;)

* The Big Bang Theory - The Space Probe Disintegration


Friday, January 09, 2015

A New Dawn - Part II

Σαν χθες ήταν που έγραφα για το Dawn, τη νέα, συναρπαστική αποστολή της NASA με προορισμό τον Ceres.
Ε καλά, όχι τόσο σα χθες και, ούτως ή άλλως, *τότε* έγραφα περισσότερο στο μπλογκ (ή, απλώς, έγραφα).  
Εκεί στο ανέμελο 2007 λοιπόν, όταν γιόρταζα τον πρώτο(!) χρόνο του spaceballz, το 2015 φάνταζε πολύ πολύ μακρυνό.
Να όμως που ο χρόνoς, αν και ψευδαίσθηση, κυλά (τι δηλαδή, με πιάσαν οι προκοπές να γράψω και θα γλυτώνατε την *κουλτουριά*; :)

Αρκετά λοιπόν με την γνωστή φλυαρία μου:
Το 2015 μάς έφτασε, και εκτός όλων των υπόλοιπων ραντεβού με την Ιστορία έφτασε και η ώρα του μεγάλου ραντεβού για το Dawn, τον Μάρτιο.

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA     

Η παραπάνω φωτογραφία, από την 5η Δεκεμβρίου, είναι η πρώτη ματιά του σκάφους στον Ceres.
Pixels, αλλά τι αξίας ;) Λίγες μέρες υπομονή, και περιμένουμε νέα δεδομένα.

Ελπίζοντας πάντα σε ομορφότερες εικόνες, Have a Happy Quest Out There :)




*Και τώρα που το θυμήθηκα, κάπου εκεί έξω ταξιδεύει και το όνομά μου μαζί με ένα βαρυσήμαντο υποθέτω (τόσο, που έχω ήδη ξεχάσει;) μήνυμα στα βοτσαλάκια και τα βράχια του Ceres. 
Just like a Rolling Stone! 



Thursday, January 01, 2015

2015: May your days be merry and bright


Image: NOAA

Όπως κάθε χρονιά, το (ίσα που το πρόλαβα) καθιερωμένο ποδαρικό στο spaceballz είναι αφιερωμένο στο Άστρο μας. 
Αυτή λοιπόν ήταν η εικόνα του Ήλιου για σήμερα, πρώτη μέρα του 2015, και όπως βλέπουμε υπάρχουν αρκετές ενεργοί περιοχές.

Στο μεταξύ, υπάρχει και το ετήσιο φαινόμενο της βροχής μετεώρων των  Quadrantids που κορυφώνεται στις 3 του μηνός. Με την Πανσέληνο ωστόσο της 5ης Ιανουαρίου μάλλον οι συνθήκες μόνο ευνοϊκές δεν είναι.
Όπως πάντα, το spaceballz υποστηρίζει ένθερμα και αυτό το φαινόμενο(!) και -καιρού επιτρέποντος- θα ενημερώσω με σχετικά λινκς και φωτογραφίες  για παρακολούθηση έστω και από τις οθόνες ( ο τέμπερα! μέχρι και η αστροπαρατήρηση από τον καναπέ!).
Κάπου  εδώ λέω να σταματήσω την φλυαρία, μια που όπως είναι φανερό φίλε φίλε-του-μπλογκ, το πρώτο ποστ κινδυνεύει να γίνει σουρ-εορταστικό. 

Από το spaceballz, οι καλύτερες ευχές για μια υπέρλαμπρη πορεία *και* το 2015 και  φυσικά.. το έπος συνεχίζεται.



** "The Guide says there is an art to flying", said Ford, "or rather a knack. The knack lies in learning how to throw yourself at the ground and miss." 
— Douglas Adams



 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 2.5 License.